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Studie: Lange Reisen in den Weltraum können Schäden im Gehirn auslösen

  • Dass Schwerelosigkeit Muskeln und Knochen schwinden lässt, hatten Studien schon zuvor angedeutet.
  • Forschende haben jedoch nun herausgefunden, dass Weltraum-Aufenthalte auch Veränderungen im Gehirn verursachen, die womöglich schädlich sind.
  • Nasa und Esa arbeiten bereits an Gegenmaßnahmen.
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München. Schwerelosigkeit lässt nicht nur Muskeln und Knochen schwinden: Sie verursacht auch im Gehirn Veränderungen. Münchner Forschende haben nun Hinweise gefunden, dass diese schädlich sind. Die Suche nach einer Lösung für das Problem läuft – auch wegen möglicher Mars-Missionen.

Lange Aufenthalte im All können einer Studie zufolge Schäden im Gehirn von Astronautinnen und Astronauten auslösen. Die Ergebnisse einer Blutuntersuchung von Raumfahrerinnen und Raumfahrern deuteten auf eine leichte, aber anhaltende Hirnverletzung und eine schnellere Alterung des Gehirns bei der Rückkehr zur Erde hin, teilte die Ludwig-Maximilians-Universität (LMU) in München mit.

Mögliche Ursache sei ein gestörter Blut-Abfluss aus dem Kopf in der Schwerelosigkeit, dieser könne im Lauf der Zeit zu einem Druckanstieg im Nervenwasser führen. Die Studie veröffentlichte das Team der Forschenden in der Fachzeitschrift „Jama Neurology“.

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Forschende: Kennproteine für Alterung und Verletzungen des Gehirns steigen nach All-Rückkehr

Dass längere Reisen in den Weltraum bei Menschen nicht nur Muskeln und Knochen schwinden lassen, sondern sich auch auf deren Gehirne auswirken, hatten Studien demnach schon zuvor angedeutet. Unklar war nach Angaben der Forschenden aber bisher, ob die Vorgänge schädlich sind. Um das herauszufinden, untersuchten die LMU-Mediziner Peter zu Eulenburg und Alexander Choukér mit Kollegen in Schweden und Russland das Blut fünf russischer Raumfahrer, die gut fünfeinhalb Monate in der internationalen Raumstation ISS verbracht hatten.

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Dabei wiesen die Forschenden nach, dass mehrere Kennproteine für Alterung und Verletzungen des Gehirns direkt nach Rückkehr aus dem All deutlich anstiegen. Das gelte vor allem für die erste Woche nach der Rückkehr.

Um bei Langzeit-Missionen wie einer Reise zum Mars die Risiken für Raumfahrerinnen und Raumfahrern so gering wie möglich zu halten, seien „umfassendere Studien mit vorbeugenden Maßnahmen gegen den Druckanstieg im Kopf unbedingt notwendig“, sagte LMU-Mediziner Peter zu Eulenburg.

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Nasa und Esa arbeiten an Gegenmaßnahmen

Das Phänomen, dass längere Weltraum-Aufenthalte zu Veränderungen im Gehirn führen, sei schon länger als Spaceflight Associated Neuro-Ocular Syndrome (Sans) bekannt, sagte der Direktor des Instituts für Luft- und Raumfahrtmedizin am Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt, Jens Jordan. Ob die Veränderungen im Gehirn auch zu Einschränkungen der Betroffenen führen, sei mit der Studie aber noch nicht geklärt: „Ein Biomarker im Blut sagt noch nichts über klinische Beschwerden.“

Die Raumfahrtagenturen Nasa und Esa arbeiten laut Jordan an Gegenmaßnahmen. Unter anderem werde untersucht, ob eine Zentrifuge für Raumfahrerinnen und Raumfahrer mit künstlicher Schwerkraft helfen könnte. Aktuell laufe zudem eine Studie über die Wirksamkeit von Unterdruck in der unteren Körperhälfte zum Abfluss von Flüssigkeiten. „Das ist eine der medizinischen Herausforderungen der Raumfahrt“, sagte Jordan.

Die Forscher hatten das Blut der Astronauten vor und direkt nach dem Flug analysiert sowie eine und drei Wochen später. Langzeitstudien und größere Probandengruppen seien nötig, um den Zusammenhang zwischen dem Aufenthalt im All und möglichen neurologischen Schäden besser zu verstehen, schreiben sie im Fachjournal.

RND/dpa

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