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Gasleckagen in der Nordsee: Alte Bohrlöcher lassen tonnenweise Methan entweichen

  • Tausende Tonnen Methan treten jährlich rund um ehemalige Bohrlöcher in der Nordsee aus.
  • Ein Forscherteam aus Kiel fand heraus, dass diese Leckagen die Hauptquelle des Methanbudgets der Nordsee sind.
  • Die Umweltorganisation Greenpeace fordert schon länger ein Ende der Öl- und Gasförderung in der Nordsee.
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Kiel. Rund um Bohrlöcher, aus denen früher in der Nordsee Erdöl oder Erdgas gefördert wurde, treten erhebliche Mengen des Treibhausgases Methan aus. Diese Leckagen machten einen signifikanten Teil des gesamten Methanbudgets der Nordsee aus, zeigt eine neue Studie des Geomar Helmholtz-Zentrums für Ozeanforschung Kiel, die im "International Journal of Greenhouse Gas Control" veröffentlicht wurde. Sie bestätigt auf größerer Datenbasis frühere Untersuchungen.

Methan tritt aus Gastaschen aus

Danach stammt das Gas aus flachen Gastaschen, die weniger als 1000 Meter tief im Meeresboden liegen und gar nicht Ziel der ursprünglichen Bohrungen gewesen waren. Erste Hochrechnungen ergaben, dass diese Leckagen die dominante Quelle für Methan in der Nordsee ausmachen könnten.

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“Wir haben Untersuchungen an weiteren Bohrlöchern mit umfangreichen seismischen Daten verbunden. Die Ergebnisse zeigen deutlich, dass jährlich tausende Tonnen Methan an alten Bohrlöchern am Nordseeboden austreten”, sagte Erstautor Christoph Böttner.

Nordsee weist mehr als 15.000 Bohrlöcher auf

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Bei knapp 1700 untersuchten Bohrlöchern auf einer Fläche von der Größe Sachsen-Anhalts ergab sich, dass in diesem Bereich 900 bis 3700 Tonnen Methan austreten können. “In der gesamten Nordsee existieren aber mehr als 15.000 Bohrlöcher”, sagte Studienleiter Matthias Haeckel.

Unabhängig von der Studie forderte die Umweltorganisation Greenpeace am Donnerstag ein schnelles Ende der Öl- und Gasförderung in der Nordsee. "Die Öl- und Gasindustrie befeuert seit Jahrzehnten die Klimakrise und verschmutzt unsere Meere – das muss endlich aufhören", sagte Greenpeace-Meeresbiologin Sandra Schöttner bei der Vorstellung des Berichts "25 Jahre nach Brent Spar".

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Pro Jahr stoßen die 727 umweltrelevanten Anlagen im Nordostatlantik laut Greenpeace 30 Millionen Tonnen CO₂ aus und verschmutzen das Meer mit 9200 Tonnen Öl und 182.000 Tonnen Chemikalien. “Das entspricht einem jährlichen Tankerunglück sowie einem täglichen Chemieunfall.”

RND/dpa

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