Corona-Comeback in den USA: Die Party ist abgesagt

  • Nach anfänglichen Impferfolgen werden die USA von einer neuen Corona-Welle erfasst.
  • Verantwortlich ist die hohe Zahl von Menschen, die die Spritze verweigern.
  • Nun setzt die Biden-Regierung auf mehr oder weniger sanften Zwang.
|
Anzeige
Anzeige

Washington. Die Gäste hatten ihre Fährtickets und die Unterkünfte auf der pittoresken Urlaubsinsel Martha’s Vineyard vor der Küste von Massachusetts längst gebucht, als sie am Dienstagabend einen überraschenden Anruf erhielten. Wenn sie noch nicht unterwegs seien, mögen sie bitte zu Hause bleiben, wurde ihnen mitgeteilt: Die Party sei abgesagt.

Tagelang hatten sich die amerikanischen Medien mit Berichten über das gesellschaftliche Ereignis dieses Sommers überschlagen: Angeblich 700 Prominente aus Film und Fernsehen, Spitzenpolitiker der Demokraten und Top-Parteispender wurden am morgigen Samstag zur Feier des 60. Geburtstags von Ex-Präsident Barack Obama erwartet – darunter Oprah Winfrey, Steven Spielberg und George Clooney. Mit dem Jubilar anstoßen wollten sie auf dessen 11,8 Millionen Dollar teurem Anwesen mit riesiger Villa und kilometerweitem Atlantikblick im exklusiven Südosten der Insel.

Anzeige

Doch daraus wird nichts. „Aufgrund der neuen Ausbreitung der Delta-Variante haben der Präsident und Frau Obama beschlossen, das Ereignis wesentlich zu verkleinern”, teilte eine Obama-Sprecherin am Mittwoch kurz mit. Nun sind nur die Familie und engste Freunde eingeladen.

Nach dem Independence Day kam der Rückschlag

Einen Monat nach dem Nationalfeiertag am 4. Juli, als Präsident Joe Biden bei einem großen Barbecue im Garten des Weißen Hauses freudestrahlend das Ende eines „dunklen Jahres der Pandemie und Isolation“ verkündete, scheinen die USA in einer verhängnisvollen Zeitschleife festzuhängen: Die Zahl der täglichen Covid-Neuinfektionen ist binnen eines Monats von rund 10.000 auf mehr als 90.000 hochgeschnellt. Mit derzeit 50.000 Corona-Kranken im Krankenhaus ist das Land auf das März-Niveau zurückgeworfen. Und vielerorts müssen die längst eingemotteten Masken schnell wieder aufgesetzt werden.

„So ist das wirkliche Leben nicht." Präsident Joe Biden stimmt im East Room des Weißen Hauses die Amerikaner auf die neue Corona-Welle ein. In öffentlichen Innenräumen sollen sie wieder Masken tragen. © Quelle: Susan Walsh/AP/dpa
Anzeige

„Es geht nicht um Politik. Es geht um Leben und Tod”, schlug Biden im East Room des Weißen Hauses einen sehr ernsten Ton an: „Ich weiß, dass das frustrierend ist. Ich weiß, dass wir gehofft hatten, es wäre eine einfache, gerade Linie ohne Probleme oder neue Herausforderungen. Aber so ist das wirkliche Leben nicht.”

Nach einem furiosen Start mit zeitweise vier Millionen Impfungen pro Tag und drastisch sinkenden Infektionszahlen im Frühjahr muss die Biden-Regierung nun einen zähen Zweifrontenkrieg führen: Wie ein Buschbrand breitet sich die hochansteckende Delta-Variante des Coronavirus aus. Gleichzeitig stockt die Impfkampagne. Jeder zweite Amerikaner ist inzwischen voll geimpft. Beim Rest gibt es massive Widerstände, die von Republikanern, Verschwörungsideologen und rechten Fox-Propagandisten mit Falschmeldungen über schlimme Nebenwirkungen oder geheime Chip-Implantate befeuert werden.

Anzeige

So ist der Covid-Schutz im Land höchst ungleich verteilt. Nach einer aktuellen Studie der Kaiser Family Foundation sind Wähler der Demokraten, ältere Amerikaner und Hochschulabsolventen ganz überwiegend geimpft. Hingegen liegen die Landbevölkerung und Anhänger der Republikaner deutlich zurück.

Geografisch gibt es ein starkes Gefälle zwischen der Ostküste mit Impfquoten weit über 65 Prozent und den konservativen Südstaaten Mississippi, Alabama, Arkansas und Louisiana, wo sich nur jeder dritte Einwohner hat vakzinieren lassen. Hier und in Florida verbreitet sich das Virus besonders schnell.

„Die Patienten werden immer jünger”

„Die nächsten Wochen sehen gar nicht gut aus”, fürchtet Murtaza Akhter, ein Notarzt am Kendall Regional Medical Center im Westen von Miami. Alleine der Bundesstaat Florida verzeichnet derzeit täglich 18.000 Neuinfektionen und 11.000 Krankenhauspatienten. Akhters Hospital wird von einer Covid-Welle überrollt: „Die Patienten werden immer jünger, und praktisch alle sind ungeimpft”, berichtete der Mediziner dem Sender PBS. Was ihn am meisten schockiere, sei die Verbohrtheit vieler Impfgegner: „Die liegen im Krankenhaus und leugnen immer noch die Gefahr.”

Berichte über Impfdurchbrüche, bei denen sich Geimpfte wie jüngst der republikanische Senator Lindsey Graham trotzdem anstecken, erschweren den Kampf gegen die Pandemie zusätzlich. Zwar verlaufen derartige Infektionen fast immer harmlos oder milde. Sie werden gleichwohl von den Impfgegnern propagandistisch ausgenutzt. Vor allem macht ihre Möglichkeit nach Einschätzung der Seuchenbehörde CDC das Tragen von Masken auch für Geimpfte wieder erforderlich.

Anzeige
„Keine Restriktionen!" Der republikanische Gouverneur von Florida, Ron DeSantis, torpediert den Kampf der Bundesregierung gegen die Corona-Pandemie und inszeniert sich als Freiheitskämpfer. © Quelle: imago images/ZUMA Wire

Das aber befeuert den fanatischen Kulturkampf der Rechten. Dass die republikanische Abgeordnete und Trump-Verehrerin Marjorie Taylor Greene den Mund-Nase-Schutz mit dem Judenstern im Dritten Reich verglich, ist kein Ausreißer. Überall dämonisieren Republikaner das Stofftuch als Angriff auf ihre Grundrechte.

„Wir werden Joe Biden und seinen bürokratischen Lakaien nicht erlauben, herzukommen und die Rechte und Freiheiten der Floridaner zu beschlagnahmen”, poltert Floridas Gouverneur Ron DeSantis. Demonstrativ hat er wie sein texanischer Kollege Greg Abbott sämtliche Masken-Vorschriften untersagt. Damit läuft die Washingtoner Pandemie-Bekämpfung im zweit- und drittgrößten Bundesstaat der USA faktisch ins Leere.

Entsprechend aufgebracht ist der Präsident. „Wenn Ihr schon nicht helfen wollt”, schimpfte Biden am Dienstag ungewohnt harsch in Richtung der beiden republikanischen Gouverneure, „dann geht zumindest den Leuten aus dem Weg, die versuchen, das Richtige zu tun. Gebraucht Eure Macht, um Leben zu retten!”

Selbst Lotto-Millionen überzeugen Impfgegner nicht

Angesichts der massiven Gefahr einer neuen Corona-Welle, die zu Beginn des Schuljahres auch die Kinder erfassen könnte, ist Biden nun entschlossen, seine eigene Macht auszutesten und den Druck für eine schnellere Immunisierung deutlich zu erhöhen. Immer noch sind trotz aller Anreize vom Einkaufsgutschein über kostenlose Metro-Tickets bis zu spektakulären Millionen-Lotterien rund 30 Prozent der erwachsenen Amerikaner nicht geimpft.

Anzeige
What's up, America? Der USA-Newsletter liefert Hintergründe zu den Entwicklungen in Politik, Gesellschaft und Kultur ‒ jeden zweiten Dienstag.

Laut der Erhebung der Kaiser Family Foundation warten 10 Prozent ab. 3 Prozent wollen nur bei Zwang reagieren. Und 14 Prozent wollen die Spritze definitiv verweigern. Eine Herdenimmunisierung ist so nicht zu erreichen.

Deshalb wirft Biden nun ein lange gehegtes politisches Tabu über Bord: die Freiwilligkeit der Impfung. Schon im Mai hatte die Krankenhauskette Houston Methodist Hospital von ihren 25.000 Beschäftigten eine Immunisierung verlangt und 153 Impfverweigerer kurzerhand vor die Tür gesetzt. Eine Klage dagegen wurde vor Gericht abgewiesen. Damit war der Damm gebrochen.

Inzwischen verlangt auch das Veteranenministerium von seinem medizinischen Personal eine Impfung, und das Verteidigungsministerium bereitet eine ähnliche Regelung fürs Militär vor, die inkrafttreten dürfte, sobald das Biontech-Vakzin – wie allgemein erwartet – im kommenden Monat in den USA statt der bisherigen Notfallerlaubnis eine endgültige Zulassung erhält.

Ins Schloss nur mit Spritze: Beim Unterhaltungskonzern Disney (hier Disneyworld in Kalifornien) gilt nun eine Impfpflicht. © Quelle: imago images/imagebroker/giovannini

Auch Städte wie New York, Los Angeles oder San Francisco schreiben ihren Beschäftigten inzwischen entweder eine Impfung oder regelmäßige Tests vor. Größere Hoffnungen aber setzt man in Washington auf die Privatwirtschaft, seit auch außerhalb des Gesundheitswesens namhafte Unternehmen den Druck erhöhen. So fordert der weltgrößte Fleischvermarkter Tyson Foods ab November von seinen 120.000 US-Mitarbeitern einen Impfnachweis als Voraussetzung für die Weiterbeschäftigung. Immerhin gibt es dafür einen 200-Dollar-Bonus.

Der IT-Riese Microsoft verlangt einen entsprechenden Nachweis von allen 100.000 Beschäftigten und Händlern, die die Bürogebäude betreten. Auch der Unterhaltungskonzern Walt Disney führt ein Impfgebot für Arbeiter und Angestellte ein.

Andere Unternehmen sind noch vorsichtiger. So gilt das Impfgebot bei der Handelskette Walmart nur für die Konzernzentrale in Arkansas, nicht für die Supermärkte überall im Land. Der Versandriese Amazon, die Burger-Kette McDonald’s und die drei amerikanischen Autokonzerne halten sich zurück. Sie fürchten Konflikte mit den Gewerkschaften oder Personalengpässe angesichts des ohnehin bestehenden Mangels an Niedriglöhnern.

In New York nur mit Impfpass ins Restaurant

„Ich möchte Walmart, Google, Netflix, Disney und Tyson für ihre jüngsten Entscheidungen danken”, stellte sich Biden ausdrücklich auf die Seite der Impfvorkämpfer in der Wirtschaft. „Ich weiß: es ist nicht einfach. Aber ich stehe hinter ihnen.” Noch stärkere Wirkung könnte freilich eine neue Regelung aus New York haben: In der größten Stadt des Landes muss man ab Mitte diesen Monats einen Impfnachweis vorlegen, wenn man ein Innen-Restaurant, ein Fitnessstudio oder ein Kino besuchen will.

Zwar erscheint es eher unwahrscheinlich, dass republikanische Bürgermeister oder Landeschefs diesem Beispiel folgen. Mit Genugtuung verfolgt man aber im Weißen Haus, dass die harte republikanische Ablehnungsfront gegen Impfungen angesichts der dramatischen Infektionszahlen zu bröckeln beginnt. Zwei Fox-Moderatoren haben sich kürzlich für die Vakzinierung ausgesprochen. Asa Hutchinson, der republikanische Gouverneur von Arkansas, wirbt für die Spritze. Und seine republikanische Kollegin Kay Ivey aus Alabama fordert: „Es ist Zeit, die Ungeimpften zur Verantwortung zu ziehen. Sie lassen uns im Stich.”

Tatsächlich sind die Infektionszahlen in den vergangenen Tagen leicht gestiegen. „Das sind ermutigende Zeichen”, sagt Biden. Aber mehr ist es nicht.

  • Laden Sie jetzt die RND-App herunter, aktivieren Sie Updates und wir benachrichtigen Sie laufend bei neuen Entwicklungen.

    Hier herunterladen