Kandidatenkür der US-Demokraten: Der Gegner im eigenen Lager

  • Bei den Vorwahlen in New Hampshire geht der 78-jährige Linkspopulist Bernie Sanders als Sieger vom Platz.
  • Doch die Partei ist tief gespalten und die moderaten Bewerber erhalten insgesamt mehr Stimmen.
  • Nun drohen monatelange Grabenkämpfe ohne einen klaren Gegenspieler zum autokratischen Präsidenten Donald Trump, kommentiert Karl Doemens.
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Washington. Eines muss man den US-Demokraten lassen: Die Kür ihres Präsidentschaftskandidaten wird nicht langweilig.

Bei der ersten Abstimmung vor einer Woche in Iowa gab es tagelang gar kein Ergebnis. Bei der zweiten Vorwahl am Dienstagabend in New Hampshire ist der monatelang als Favorit gehandelte Ex-Vizepräsident Joe Biden so dramatisch abgestürzt, dass es ein Wunder bräuchte, um den höchst integren, aber beunruhigend kraftlosen „Opa Joe” politisch wiederzubeleben.

Weit weniger klar ist, wer mit welchen Chancen statt seiner als Herausforderer von Donald Trump antritt. Der Sieg des Linkspopulisten Bernie Sanders in dem Neuengland-Staat fiel zwar nicht ganz so eindrucksvoll aus wie erwartet. Immerhin hatte der weißhaarige Senator vor vier Jahren hier in direkter Nachbarschaft seiner Heimat Vermont die damalige Rivalin Hillary Clinton mit 20 Prozentpunkten Abstand vom Platz geputzt. Dieses Mal lag er in einem dichten Bewerberfeld nur wenige Tausend Stimmen vor dem Zweitplatzierten Pete Buttigieg.

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Sanders gewinnt Vorwahl der US-Demokraten in New Hampshire
1:13 min
Großes Comeback von Bernie Sanders: Der linksgerichtete Senator entscheidet die Präsidentschaftsvorwahl der US-Demokraten im Bundesstaat New Hampshire für sich.  © Karl Doemens/AFP

Alarm in der Parteizentrale

Der Erfolg des knorrigen 78-jährigen Alt-Revoluzzers, der schon in Iowa je nach Zählweise den zweiten oder gar ersten Platz erobert hatte, dürfte im Partei-Establishment trotzdem höchsten Alarm auslösen. Bei seinen enthusiastischen, überwiegend jungen Anhängern ist Sanders beliebt, weil er kompromisslos radikale Forderungen wie die nach einer universellen Bürgerversicherung, massiver Umverteilung und dem Kampf gegen Pharmakonzerne und Versicherungsunternehmer vertritt. Stolz nennt er sich einen „Sozialisten“ und erklärt der Wallstreet den Krieg.

Das begeistert die Fans, ist in einem durch und durch kapitalistischen Land aber eine höchst polarisierende Botschaft. Nicht ohne Grund befürchten moderate Demokraten, dass damit unabhängige und enttäuschte Trump-Wähler in strategisch wichtigen Swing-States verschreckt werden.

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Auch steht offenkundig nicht die Mehrheit der demokratischen Wähler hinter Sanders. Die stimmte nämlich in New Hampshire für einen der drei pragmatischen Kandidaten: den Ex-Bürgermeister Buttigieg, die Senatorin Amy Klobuchar und den glücklosen früheren Obama-Vize Biden.

Zu allem Überfluss ist der Multimilliardär Mike Bloomberg, der über praktisch unbegrenzte Kampagnenmittel verfügt und dank einer gigantischen Werbespot-Offensive bei nationalen Umfragen schon auf 13 Prozent kommt, offiziell noch gar nicht in das Rennen eingestiegen. Sein vordringlichstes Ziel dürfte die Verhinderung einer Sanders-Kandidatur sein.

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Moderate Kandidaten drohen sich gegenseitig zu blockieren

Während sich Donald Trump auf der republikanischen Seite seine Partei vollkommen untertan gemacht hat und sich zunehmend wie ein Autokrat gebärdet, ist die Lage bei den Demokraten also völlig unsortiert. Die drei Frontrunner Sanders, Buttigieg und Klobuchar liegen jeweils mit Werten um 20 Prozent so dicht beieinander, dass keiner schnell aufgeben wird.

Im linken Lager scheint Sanders die gemäßigtere Reformerin Elizabeth Warren an die Wand gespielt zu haben. Aber bei den Moderaten ist nach dem Absturz von Biden völlig offen, wer die größten Chancen hat.

Damit drohen nicht nur wertvolle Wochen mit parteiinternen Kämpfen verloren zu gehen, in denen die Demokraten keinen Gegenspieler gegen Trump aufbauen können. Auch ist die Gefahr riesengroß, dass sich moderate Kandidaten wie Buttigieg und Klobuchar, die auf pragmatische Reformen und eine Versöhnung des Landes setzen, gegenseitig blockieren und letztlich verhindern.

Ein kraftvolles Aufbruchsignal haben die Demokraten schon in Iowa verstolpert.

Große Feindseligkeiten

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Inzwischen sind die Feindseligkeiten zwischen den parteiinternen Lagern so groß geworden, dass man sich fragt, wie nach einem qualvollen Prozess mit vielen Verletzungen beim Parteikonvent im Juli ein Präsidentschaftskandidat gekürt werden soll, für den wirklich alle Unterstützer auf die Straße gehen.

Der Wahlabend am Dienstag war da ein schlechtes Omen: Während im Fernsehen die Rede von Buttigieg übertragen wurde, kam im Sanders-Hauptquartier in Manchester Unruhe auf. „Wallstreet-Pete! Wallstreet-Pete!“, skandierten die euphorisierten „Bernie“-Fans, die dem 38-jährigen Hoffnungsträger vorwerfen, Spenden von reichen Unterstützern anzunehmen.

Zwar beeilte sich Sanders anschließend zu versichern, dass alle Demokraten zusammenstünden, um „den gefährlichsten Präsidenten in der Geschichte des Landes“ zu schlagen. Bislang aber muss sich Trump noch keine großen Sorgen machen.

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New Hampshire: Vorwahl der US-Demokraten geht in die zweite Runde
0:30 min
Rund eine Woche nach der Wahlblamage von Iowa richten die US-Demokraten im Bundesstaat New Hampshire ihre zweite Präsidentschaftsvorwahl aus.  © Karl Doemens/AFP