Feuerinferno in Düsseldorf: 25 Jahre nach dem Brand am Flughafen

  • Vor 25 Jahren brannte der Düsseldorfer Flughafen, 17 Menschen starben, 88 wurden verletzt.
  • Das Zentrum des Airports musste abgerissen und neu gebaut werden.
  • Zum Jahrestag soll den Opfern in aller Stille gedacht werden.
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Düsseldorf. Eine gewaltige Feuerwalze frisst sich durch den Ankunftsbereich des Düsseldorfer Flughafens. 17 Menschen sterben, 88 werden verletzt. Die Opfer, darunter ein Kind, verbrennen oder ersticken. Feuerwehrleute finden die Toten in einer VIP-Lounge, auf der Toilette und in zwei Fahrstühlen, mit denen sie ahnungslos von den Parkdecks direkt ins Inferno gefahren waren. Am 11. April 1996 blieben die Uhren des Airports um 16.11 Uhr stehen.

Gedenkminute an die Opfer

25 Jahre später, am kommenden Sonntag, werden die Fluggäste, Besucher und Mitarbeiter des Airports über eine Durchsage dazu eingeladen, für eine Gedenkminute an die Opfer inne zuhalten. Um 15.31 Uhr soll das geschehen, um diese Uhrzeit ging 25 Jahre zuvor der erste Alarm bei der Flughafenfeuerwehr ein.

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Ab dann wird der Gedenkraum des Flughafens an diesem Tag den Angehörigen der Opfer zur Verfügung stehen. Die Flughafenseelsorge bietet ihnen Gespräche und Begleitung an. NRW-Verkehrsminister Hendrik Wüst und Düsseldorfs Oberbürgermeister Stephan Keller (beide CDU) wollen ebenfalls vor Ort sein - abseits der Öffentlichkeit.

„Dieses tragische Ereignis ist tief im Bewusstsein des Flughafens verankert. Es wird immer Teil unserer Geschichte sein und wir stehen in der Verantwortung, dass es sich nie mehr wiederholt“, sagt Flughafengeschäftsführer Michael Hanné.

Das Datum markiert die bislang schwerste Brandkatastropheauf einem deutschen Passagierflughafen. Mehr als 1000 Rettungskräfte waren vor 25 Jahren im Einsatz. Der Schaden wird später auf rund eine Milliarde D-Mark beziffert - es ist der größte Brandschaden der Nachkriegszeit in Deutschland. Das dioxinverseuchte Zentrum des Flughafens muss abgerissen und neu gebaut werden.

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Strafprozess mit Liste von Fehlern und Mängeln

Als das Feuer 1996 nach einigen Stunden gelöscht ist und die Spurensicherung mit ihrer Arbeit beginnt, stoßen die Ermittler auf illegal verbaute brennbare Dämmstoffe, die maßgeblich zum Inferno beigetragen haben.

Der Strafprozess am Düsseldorfer Landgericht bringt eine Liste von Fehlern und Mängeln ans Licht. 2001 wird das Verfahren ohne Schuldspruch gegen Zahlung von Geldauflagen eingestellt. Die angeklagten Manager, Schweißer, Architekten und Verantwortlichen von Flughafen und Feuerwehr bleiben damit straffrei.

Blick durch den Eingangsbereich in das vom Feuer zerstörte Terminal des Düsseldorfer Flughafens. Bei der schwersten Brandkatastrophe auf einem deutschen Verkehrsflughafen am 11. April 1996 sind in Düsseldorf 17 Menschen ums Leben gekommen. 88 Menschen erlitten zum Teil schwere Verletzungen. © Quelle: Uta Rademacher/dpa

Heute gilt der Airport mit seiner Ankunftshalle aus Glas und Stahl als einer der sichersten der Welt. Mehr als zehn Prozent der Baukosten wurden für den Brandschutz ausgegeben. Tausende Rauchmelder, Sprinklerköpfe und triebwerksgroße Entrauchungsanlagen wurden verbaut.

Vor sechs Jahren, am 24. März 2015, müssen erneut trauernde Angehörige am Airport versorgt werden. Eltern brechen zusammen, die vom Tod ihrer Kinder erfahren. Der Germanwings-Flug 9525 landet nicht wie geplant in Düsseldorf, weil die Maschine in den Westalpen zerschellt ist.

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Flughafen in der Krise

Im Jahr 2021 blicken die Mitarbeiter erneut sorgenvoll in die Zukunft, aber das hat mit Bränden und Abstürzen nichts zu tun: Die Corona-Pandemie hat den Airport in die tiefste wirtschaftliche Krise seit der Brandkatastrophe gerissen und ihm 2020 mit über 182 Millionen Euro einen gewaltigen Verlust beschwert. Es ist der erste Verlust seit 1997, als die Brandfolgen die Bilanz in die roten Zahlen zogen.

Die Zahl der Passagiere sank im vergangenen Jahr dramatisch um etwa 74 Prozent. Einsparungen und Stellenabbau sind angekündigt. Erst im Jahr 2025 erwarten die Verantwortlichen eine Rückkehr zum Niveau des Jahres 2019.

RND/dpa

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