Sind Geimpfte wirklich so ansteckend wie Ungeimpfte?

  • Mehrere Studien zeigen, dass die Viruslast bei mit der Delta-Variante infizierten Geimpften ähnlich hoch ausfällt wie bei Ungeimpften.
  • Geht von ihnen also dieselbe Ansteckungsgefahr aus – trotz Impfschutz?
  • Eine neue Untersuchung zieht das in Zweifel, betont aber, dass sich Geimpfte trotzdem testen lassen sollten.
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Können Geimpfte noch andere Menschen mit Corona anstecken? Die Zahl der Impfdurchbrüche steigt. Das zeigt, dass sich auch Geimpfte infizieren können. Verschiedene Studien haben zudem in den vergangenen Tagen den Verdacht erhärtet, dass Geimpfte, die krank werden, in den ersten Tagen eine ähnlich hohe Viruslast haben, wie nicht Geimpfte. Das muss allerdings nicht bedeuten, dass sie genauso infektiös sind, wie eine neue Studie aus den Niederlanden nun nahelegt.

Die Studie, die am Samstag auf einem Pre-Print-Server veröffentlich wurde, hatte die virologischen Eigenschaften von 161 Impfstoff-Durchbruchinfektionen bei 24.706 Geimpften aus dem Gesundheitswesen untersucht. Die meisten davon waren mit der Delta-Variante infiziert. Das Ergebnis: Die Viruslast bei den erkrankten Geimpften nahm schneller ab als bei den Ungeimpften.

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Ob und wenn ja wie stark Geimpfte noch ansteckend sind, ist eine entscheidende Frage in der Pandemie. Noch im Mai war sich das RKI sicher: Die Impfung reduziere das Risiko einer Virusübertragung in dem Maß, dass Geimpfte bei der Epidemiologie der Erkrankung keine wesentliche Rolle mehr spielen. Einfach gesagt: Geimpfte tragen nicht mehr wirklich dazu bei, dass sich das Virus verbreitet. Damals stand jedoch noch die Pandemie unter anderen Vorzeichen. In Deutschland kursierte Alpha. Delta dominierte noch nicht ansatzweise und war auch nicht Gegenstand groß angelegter Studien.

Inzwischen ist man da weiter. PCR-Zyklus-Schwellenwerte (Ct) aus routinemäßig durchgeführten Tests in England zeigten, dass die Ct-Werte – und daraus abgeleitet die Viruslast – zwischen geimpften und ungeimpften Infizierten ähnlich hoch ausfielen. Auch die US-Seuchenschutzbehörde geht davon aus. Und eine noch zu begutachtende Preprint-Studie der Universität Oxford kommt nach eigener Analyse zum Ergebnis, dass geimpfte Menschen, die sich mit der Delta-Variante infizieren, höhere Viruslasten haben als noch bei der Alpha-Variante.

Viruslast ist nicht das gleiche wie Ansteckungsrisiko

Das bedeutet aber nicht zwangsläufig, dass Geimpfte auch ausreichend ansteckungsfähige Virenmengen an Ungeimpfte weitergegeben können. Die genauen Auswirkungen der Befunde seien nicht klar, wird etwa Sarah Walker, Studienleiterin und medizinische Statistikerin an der Oxford University, in einem Bericht der Fachzeitschrift „Nature“ zitiert.

„Die meisten unserer Tests finden monatlich statt; wir können nicht wirklich viel darüber sagen, wie lange Menschen ansteckend sind und vor allem, ob das bei Delta anders ist“, sagte die Wissenschaftlerin, betonte aber auch: „Jeder, der denkt, dass er, wenn er sich nach einer Impfung infiziert, nicht übertragen kann – das ist wahrscheinlich nicht wahr.“

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Delta-Ansteckungsrisiko bei Geimpften: Atemwegsproben geben mehr Aufschluss

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Die Studie der Radboud-Universität stimmt nun jedoch zuversichtlich, dass die Impfung auch bei der Delta-Variante einen Unterschied macht. Auch die niederländischen Forschenden fanden zwar erhöhte Ct-Werte (Viruslast). Allerdings war die Wahrscheinlichkeit, infektiöse Viren in Atemwegsproben von erkrankten Geimpften zu finden, geringer, als bei Ungeimpften. Das bedeutet nicht, dass Ansteckungen durch Geimpfte gar nicht möglich sind. Auch bei 68,6 Prozent der untersuchten Geimpften mit Infektion wurde noch infektiöses Virus gefunden. Aber während der ersten drei Krankheitstage nahm die Viruslast ab – also früher als bei Nichtgeimpften üblich.

„Wir schließen daraus, dass seltene Impfstoffdurchbruchinfektionen auftreten, aber in diesen Fällen die Ausscheidung infektiöser Viren reduziert wird“, schreiben die Studienautorinnen und -autoren. Die Studie zeige damit die hervorragende Wirksamkeit der Impfung bei der Vorbeugung schwerer Covid-19-Erkran­kun­gen. Sie zeige aber auch, dass geimpfte Personen sich immer noch infizieren und infektiöse Viren in sich tragen können.

Tests auch für Geimpfte mit Symptomen sinnvoll

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Zusammenfassend zeigt die aktuelle Studienlage daher: Der persönliche Schutz vor Covid-19 bleibt durch die vollständige Impfung solide und kann auch Ansteckungen vermeiden – auch bei Delta. Vollständig geimpft sein heißt aber wohl eben nicht, dass eine Infektion und auch die Weitergabe infektiöser Viren an andere auf jeden Fall gestoppt wird. Wahrscheinlich sinkt das Risiko deutlich, andere Menschen mit Delta zu infizieren. Garantiert ist das aber nicht, und schon gar nicht in jedem Einzelfall.

Und eben weil so vieles durch die neuen Virusvarianten ungewiss ist, empfehlen Corona-Expertinnen und -ex­per­ten, dass auch Geimpfte dem allgemein empfohlenen Präventionsschutz weiter folgen: Alltagsmasken, Hygieneregeln, Abstand halten, lüften – und auch testen.

Auch die niederländischen Forschenden geben diese Empfehlung ab, obwohl sie nicht davon ausgehen, dass das Ansteckungsrisiko Geimpfter ähnlich hoch ist wie von Ungeimpften. „Symptomatische geimpfte Personen sollten getestet werden, um die Wahrscheinlichkeit einer Virusübertragung weiter zu verringern“, schreiben sie. Das entspricht auch der Empfehlung des Robert Koch Instituts für Deutschland.

3G-Regel in Deutschland: Geimpfte von Testung ausgenommen

Diese Erkenntnisse sollten auch praktische Konsequenzen haben. In Deutschland etwa gilt nun zunächst die 3G-Regel: Zutritt zu öffentlichen Innenräumen gibt es bei hohem Infektionsgeschehen nur noch für Geimpfte, Genese oder negativ Getestete. Das gilt etwa für Kliniken, Pflegeheime, Fitnessstudios, Schwimmbäder, Friseure, Hotels und etwa in Restaurants oder bei Veranstaltungen. Dieses Testkonzept geht jedoch davon aus, dass von Geimpften keine nennenswerte Gefahr mehr für andere Menschen ausgeht - und sie deshalb auf den Nachweis eines negativen Tests verzichten können. Auch dann, wenn Ungeimpfte im öffentlichen Raum unterwegs sind.

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